« Une inspiration pour beaucoup », regarde vers l’avenir

Par Barry Parker (gCaptain) Le « Ship Finance Forum » de Marine Money à New York a attiré une superbe liste de conférenciers, informant un groupe de participants enthousiastes sur un large éventail de sujets. Le spectacle, pour moi, était certainement le couple de deux icônes de la navigation new-yorkaise, avec Robert Bugbee interviewant Peter Georgiopoulos, un natif de New York qui est devenu un magnat de la navigation par excellence, chevauchant les supercycles du début des années 2000 vers le haut.

Bugbee, qui est président du propriétaire du pétrolier Scorpio Tankers (NYSE : STNG) et dans le rôle principal de l’installateur d’éoliennes offshore Eneti (NYSE : NETI), a mis son expérience considérable en tant que conteur/modérateur devant le public des expéditions pour travailler à dessiner « Peter G », qui a une personnalité moins publique. En un sens, l’interview était son « Welcome back ».

L’interaction entre ces deux légendes maritimes (toutes deux récipiendaires du prix convoité Commodore de la Connecticut Maritime Association) correspondait parfaitement à la sauce secrète de Marine Money ; quand les gars (et les filles) de l’argent et les gens de l’expédition se retrouvent dans la même pièce, des affaires se produisent.

À un niveau élevé, Bugbee (qui a été à l’origine de plusieurs milliards de dollars de levées de capitaux) a décrit Georgiopoulos (dont le voyage d’armateur a été lancé parallèlement au capital-investissement) comme « une source d’inspiration pour beaucoup… sur le thème de l’association du capital à la navigation… y compris pour moi-même. ” Peter G. a ensuite dirigé une poignée de sociétés cotées, notamment General Maritime Corp, qui a ensuite été absorbée par Navig8, et Genco Bulk, toujours présente en tant que société cotée sur les marchés du vrac sec.

Avec la réintégration de Georgiopoulos dans l’entreprise (sur le front de la propriété de pétroliers avec une société privée, mais aussi avec un investissement dans une start-up naissante de mesure des émissions), l’interview portait autant sur le passé (le rôle changé du capital-investissement, les hauts et les baisses du marché) car il s’agissait de l’avenir (en disant à la jeune génération d’entrants dans le secteur maritime – « si vous avez un rêve… faites vos devoirs, essayez de trouver quelque chose d’un peu différent/trouvez un angle, puis poursuivez-le ») .

Fait important, le rôle du caractère personnel et le respect des promesses/la loyauté ont également été soulignés. Bugbee a mis en évidence un achat en bloc d’un quatuor de pétroliers, plus tôt dans la carrière de Georgiopoulos, où le marché a tourné au vinaigre avant la conclusion de l’accord ; bien qu’il aurait pu s’en aller, Peter G. a conclu l’affaire.

Le capital-investissement (mentionné tout au long de la journée dans divers contextes) a été discuté en profondeur par les deux titans du transport maritime, Peter G. aspirant au «vieux temps» (vers le début des années 1990, lorsqu’il était sorti seul après plusieurs années à Wall Street ), alors qu’il pouvait traiter avec des partenaires nommés, investir à leurs côtés et diriger les activités de transport maritime, et a déploré la nature hautement bureaucratique des grandes entreprises de capital-investissement d’aujourd’hui. Il a également déploré un changement où les gars du PE ont cherché à diriger l’activité d’expédition (et ne pas écouter l’initié bien informé), décrivant une situation où il a déconseillé un accord de PE finalement perdant de l’argent, en disant: « Je trouve ça choquant … vous ‘ avez embauché ou établi un partenariat avec quelqu’un qui est l’expert de l’industrie – pourquoi ne pas l’écouter ? » PE a cependant obtenu un cri oblique. En décrivant sa récente acquisition de pétroliers (gérée par un bureau en Grèce), il a explicitement souligné la coopération d’une unité de financement de navires au sein d’Entrust Global, un gestionnaire multinational d’investissements en capital-investissement et en fonds spéculatifs.

En réponse à une question sur les plans futurs, outre les acquisitions dans le secteur des produits/chimiquiers, Georgiopoulos a déclaré : « Nous pouvons tous voir que les vents du changement arrivent en termes d’environnement et de vert… J’ai investi… dans un dispositif qui mesure le carbone, le soufre et le méthane… » émis par les entonnoirs des navires (qu’il a mis en contraste avec les alternatives concurrentes – s’appuyant sur des formules mais pas sur des mesures réelles). « Je pense que c’est l’avenir… nous devons commencer à penser à ces choses. »