Une nouvelle législation demande des mises à jour opportunes pour les familles d’équipages

Un équipage de bateau de taille moyenne de la Garde côtière américaine se dirige vers le bateau élévateur Seacor Power chaviré à environ 8 miles au large de Port Fourchon, en Louisiane, le 13 avril 2021 (Photo de la Garde côtière américaine avec l'aimable autorisation de Coast Guard Cutter Glenn Harris)

Un équipage de bateau de taille moyenne de la Garde côtière américaine se dirige vers le bateau élévateur Seacor Power chaviré à environ 8 miles au large de Port Fourchon, en Louisiane, le 13 avril 2021 (Photo de la Garde côtière américaine avec l’aimable autorisation de Coast Guard Cutter Glenn Harris)

Une nouvelle législation introduite à la suite de la tragédie mortelle de Seacor Power obligerait les propriétaires de navires commerciaux à fournir des notifications en temps opportun aux familles des membres d’équipage tout au long des opérations de recherche et de sauvetage.

La Loi sur l’amélioration du plan d’intervention des navires a été introduite par le sénateur John Kennedy (R-La.) Après le chavirage du bateau élévateur de 234 pieds dans le golfe du Mexique avec 19 membres d’équipage à bord le mois dernier. Six membres d’équipage ont été sauvés et les corps de six personnes décédées ont été retrouvés dans les jours suivants. Sept restent non récupérés après que la Garde côtière a annulé ses recherches le 19 avril.

«Les braves familles de l’équipage de Seacor Power ont souffert plus que nous ne pouvons l’imaginer, et il est consternant qu’ils n’aient même pas pu obtenir de réponses claires sur leurs proches», a déclaré Kennedy.

Tous les navires de l’industrie pétrolière commerciale opérant dans les eaux américaines doivent disposer de plans d’intervention des navires (VRP) approuvés par la Garde côtière américaine, qui décrivent les mesures à prendre en cas de déversement d’hydrocarbures, de chavirement ou de toute autre situation d’urgence. Les règlements existants n’imposent pas aux propriétaires de navires de fournir aux familles des membres d’équipage des mises à jour en temps opportun en cas d’urgence maritime.

Le nouveau projet de loi obligerait la Garde côtière à modifier les règlements de sorte que les VRP devraient inclure une procédure pour la notification immédiate des plus proches parents dans le cas où les équipes de recherche et de sauvetage sauveraient ou récupéraient des membres d’équipage à la suite d’une urgence. Même en l’absence de développement de sauvetage ou de récupération, le projet de loi obligerait les propriétaires de navires à informer les familles au moins deux fois par jour pendant que les efforts de recherche et de sauvetage sont en cours. La Garde côtière a organisé des séances d’information pour les membres de la famille des membres d’équipage de Seacor Power deux fois par jour, et la Loi sur l’amélioration du plan d’intervention des navires codifierait la pratique comme une exigence.

Le représentant Clay Higgins (R-La.), Le parrain du projet de loi d’accompagnement de la Chambre, a déclaré: «La tragédie de Seacor a révélé des lacunes dans les règlements existants du plan d’intervention des navires, en particulier en ce qui concerne la fréquence et la rapidité des mises à jour pour les familles des membres d’équipage. Nous voulons nous assurer qu’une communication professionnelle, compatissante et transparente est une composante de chaque plan d’intervention de navire. Notre législation contribue à cet effort.

«Aucune famille de la Louisiane ne devrait jamais avoir à traverser une tragédie avec le poids supplémentaire de l’inconnu simplement à cause de la mauvaise planification de quelqu’un d’autre. Ce projet de loi ferait en sorte que les familles reçoivent des mises à jour rapidement, directement des propriétaires du navire, au lieu d’être obligées de passer au crible les rumeurs dans une période de douleur », a déclaré Kennedy.

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