Une nouvelle race de navires à gaz émerge pour conquérir les marchés en croissance

Saga Dawn est le premier transporteur de GNL au monde doté d'un système de confinement de GNL de type A de l'OMI. Le navire de classe ABS a été construit dans le chantier Jiangsu de China Merchants Heavy Industry et comprend des moteurs principaux et auxiliaires à double carburant Wärtsilä. Photo: Saga LNG Shipping

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Par Anna Shiryaevskaya (Bloomberg) – Le nouveau navire-citerne de gaz naturel liquéfié Saga Dawn faisant la navette entre Singapour et Humen dans l'est de la Chine est un signe que le combustible fossile à la croissance la plus rapide pénètre dans les marchés autrefois considérés comme inaccessibles.

Un soi-disant pétrolier de taille moyenne, le navire peut remonter la rivière des Perles pour accéder aux marchés intérieurs, étendant la portée du GNL au-delà des installations côtières traditionnelles. La nouvelle tendance pourrait débloquer l'accès à des combustibles plus propres pour les acheteurs éloignés, tout en aidant les exportateurs à accroître la demande sur de nouveaux marchés. Et avec des prix au comptant du GNL à des niveaux record au milieu d'une offre mondiale excédentaire, c'est aussi une solution moins chère pour les utilisateurs finaux.

Les navires, d'une capacité comprise entre 30 000 et 90 000 mètres cubes, sont exploités pour être livrés à de plus petits acheteurs asiatiques, qui n'ont pas besoin d'une expédition complète du carburant et pourraient simplement avoir une infrastructure à nu. De même, les grands navires, piliers de l'industrie, ne peuvent pas pénétrer dans les eaux à proximité des villes où la demande émerge.

Saga Dawn

«Surtout en Asie et en Inde où vous avez des eaux peu profondes, ils ne peuvent pas avoir de gros pétroliers qui montent et descendent ces rivières», a déclaré Sarah Behbehani, ancienne vice-présidente senior du GNL chez Jera Global Markets. Behbehani, qui a échangé du pétrole et du GNL, a déclaré qu'elle s'attend à ce que l'intérêt pour les navires de taille moyenne augmente, imitant le côté pétrolier.

D'une capacité de 45 000 mètres cubes, le Saga Dawn décharge au nouveau terminal de Jovo Energy Co. à Dongguan, l'une des villes qui composent la métropole du delta de la rivière des Perles. Pavilion Energy Pte Ltd. de Singapour et Venerable LNG Pvt en Inde. Ltd. étudie également ces navires, qui peuvent également aider le GNL à remplacer les carburants les plus sales sur les marchés intérieurs plus petits et sont de plus en plus utilisés comme carburant pour les navires.

L'industrie mondiale du GNL s'est développée au cours du dernier demi-siècle en tirant parti des économies d'échelle: les principaux acteurs ont construit des usines de production géantes et des navires tout aussi énormes. Pendant ce temps, les importateurs devaient traditionnellement construire des terminaux de plusieurs milliards de dollars pour accepter le carburant. Mais l'émergence d'unités de regazéification de stockage flottant a permis à de nouveaux acteurs de rejoindre le club des acheteurs de GNL.

Le marché est également devenu plus sophistiqué, les cargaisons étant directement déchargées sur d'autres navires, et des indépendants tels que Jovo développant leurs propres terminaux et navires plus petits.

La Chine et l'Inde figurent parmi les marchés du GNL qui connaissent la croissance la plus rapide, tandis que les fournisseurs recherchent également une demande inexploitée en Asie du Sud-Est et dans les Caraïbes. Dans ces situations, les points clés deviennent la taille des expéditions et le tirant d'eau – la profondeur de la coque du navire sous l'eau.

La plupart des navires GNL traditionnels ont des tirants d'eau jusqu'à 11,5-12 mètres lorsqu'ils sont pleins et ne peuvent pas pénétrer dans des voies navigables telles que le Yangtze en Chine, le plus long fleuve d'Asie, a déclaré Oystein Kalleklev, PDG de l'armateur GNL Flex LNG à Oslo.

Race rare

À l'heure actuelle, il y a peu de ces navires pour ces voyages. Selon le Groupe international des importateurs de gaz naturel liquéfié, seulement 8,8% des 601 méthaniers mondiaux mesurent moins de 90 000 mètres cubes.

"La disponibilité d'un tel navire est très rare", a déclaré David Wu, fondateur et PDG de Saga LNG Shipping, basé à Singapour, ajoutant qu'il a vu l'intérêt des acheteurs, des maisons de commerce, des opérateurs de terminaux et même des producteurs de pétroliers de taille moyenne. solutions. «Ils veulent augmenter l'utilisation du GNL, mais le problème est que peu de navires sont disponibles.»

Il n'y en a que huit en ce moment, mais sept d'entre eux sont très vieux, a expliqué Wu. La Saga Dawn, livrée en décembre et commercialisée depuis avril, devrait entrer dans une charte d'un an dans un mois, a-t-il déclaré.

Saga LNG fournira un ou plusieurs navires pour le projet de Venerable LNG qui cible de nouveaux utilisateurs finaux de différents hubs de stockage dans l'est de l'Inde, en vertu d'un accord signé le 26 mai.

À Singapour, Pavilion Energy vise à réexporter plus de GNL sur des navires de taille moyenne pour les pays voisins de l'Asie du Sud-Est, a déclaré l'an dernier le directeur général du groupe, Frédéric Barnaud.

Sur le marché pétrolier, les supertankers qui peuvent transporter 2 millions de barils – connus sous le nom de très gros transporteurs de pétrole brut – dominent les principaux échanges longue distance du Moyen-Orient. En dessous, il existe plusieurs niveaux de petits navires desservant progressivement plus de marchés locaux.

"Ceci est très similaire au marché des produits pétroliers, où de plus petits colis de produits raffinés sont transportés sur des navires plus petits pour pouvoir accoster à divers ports de chargement plus petits pour la distribution", a déclaré Kalleklev. "Le GNL est en train de remplacer non seulement le charbon, mais aussi le diesel beaucoup plus cher, donc un marché de distribution de produits doit également se développer et c'est ici que vous trouverez les navires de taille moyenne."

–Avec l'aide de Stephen Stapczynski et Alaric Nightingale.

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