Une panne électrique a entraîné une collision de la direction

La perte de direction d’un navire a entraîné des dommages estimés à 6 millions de dollars lorsqu’il a heurté une barge près de la Nouvelle-Orléans, a annoncé jeudi le National Transportation Safety Board (NTSB).

Le 12 juillet 2021, le vraquier Jalma Topic transitait en amont sur le cours inférieur du Mississippi lorsqu’il a perdu la direction et a heurté une barge stationnaire qui servait de bureau. Aucun blessé n’a été signalé.

Pendant le voyage, le gouvernail s’est coincé à bâbord 10 degrés. Selon le rapport, lorsque le pilote a remarqué que le gouvernail ne répondait pas, il a pris des mesures immédiates et efficaces pour s’assurer que les personnes à bord de la barge de bureau étaient averties de la situation et a tenté de ralentir le navire autant que possible.

La barge bureau a subi des avaries au niveau de sa superstructure et de sa coque. Les connexions électriques, de plomberie et de communication avec le rivage ont été coupées et les systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation ont été endommagés. Le système d’amarrage et toutes les passerelles et passerelles autour des barges ont été endommagés ou détruits.

Au cours de l’enquête, un technicien a découvert qu’un relais à semi-conducteurs sur la carte de servocommande du système de commande de direction en fonctionnement était tombé en panne, entraînant la perte de direction. De plus, l’enquête a révélé que le fabricant du système de commande de direction, YDK Technologies, avait créé un autocollant de mise en garde et publié un avis important aux navires équipés de systèmes de pilote automatique PT500 en décembre 2014 qui traitait de la panne rencontrée sur le Jalma Topic. Cependant, l’exploitant du navire a déclaré qu’il n’avait été avisé de l’avis et de l’autocollant d’avertissement de YDK Technologies de 2014 qu’après le contact.

Positions tracées du Jalma Topic tirées du VDR du navire illustrant le cap du navire jusqu’à ce qu’il heurte le coin de la barge de bureau. (Crédit : NTSB, source d’arrière-plan : Google Maps)

Le NTSB a déterminé que la cause probable du contact du Jalma Topic avec la barge de bureau était une perte de direction due à la défaillance d’un relais électrique à semi-conducteurs sur la carte de servocommande du système de commande d’exploitation de l’appareil à gouverner. Le manque de procédures spécifiques à la disposition de l’équipe à la passerelle pour répondre à une défaillance du système de commande de direction y a contribué.

« Les défaillances des systèmes de contrôle de la direction peuvent avoir des conséquences dommageables », indique le rapport. « Les entreprises doivent examiner et identifier les défaillances potentielles du système de direction et mettre à la disposition des équipes de pont et de moteur des procédures de réponse rapide. Les équipes de pont et de moteur doivent effectuer des exercices basés sur des scénarios pour maintenir leur maîtrise de la mise en œuvre de ces procédures. »