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«USS Johnston» âgé de 80 ans, l’épave la plus profonde du monde explorée

Une expérience de plongée aux Philippines a conduit à la découverte du naufrage le plus profond d’un destroyer de l’US Navy de la Seconde Guerre mondiale. Un équipage basé aux États-Unis a cartographié et filmé tout le naufrage. Le navire en question, l’USS Johnston, repose à 21 180 pieds sous la mer des Philippines.

Les gens savaient que l’épave gisait quelque part dans la région, mais l’emplacement exact n’a pas pu être retrouvé. C’est la première fois que l’ensemble du site de l’épave est cartographié et filmé.

La société américaine Ocean Expedition, Caladan Oceanic, a déterré l’épave le 31 mars à l’aide de son navire de recherche haut de gamme DSV Limiting Factor. L’épave est à 100 pieds plus profonde que l’endroit où elle était censée se trouver. Il se trouve à plus de 4 miles au-dessous du Pacifique.

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Crédits d’image: Photo de l’US Navy

Apporter de la clarté à l’histoire de l’USS Johnston

Ancien commandant de la marine américaine et fondateur du Caladan Oceanic, Victor Vescovo l’a qualifié de triomphe personnel.

«À certains égards, nous avons bouclé la boucle. Le Johnston et notre propre navire ont été construits dans le même chantier naval, et tous deux ont servi dans la marine américaine. En tant qu’officier de la marine américaine, je suis fier d’avoir contribué à clarifier et à fermer le Johnston, son équipage et les familles de ceux qui y sont tombés », a-t-il déclaré.

Vescovo est un explorateur de renommée mondiale qui a un penchant pour les endroits difficiles d’accès. Il détient déjà les premiers records mondiaux d’exploration de tous les continents, des pôles et des parties les plus profondes de l’océan.

La Seconde Guerre mondiale, navire destroyer de la marine américaine USS Johnston - Victorlvescovo

Crédits d’image: @victorlvescovo – Instagram

Cette enquête ajoute une autre plume à sa casquette, celle de compléter la plongée d’épave la plus profonde de l’histoire.

Il contrôlait le facteur limitatif tout au long du processus de cartographie qui a nécessité un temps total de 16 heures, effectué en 2 segments de 8 heures, sur une période de 2 jours.

Découverte cruciale pour l’héroïsme de la Seconde Guerre mondiale

Le 25 octobre 1944, l’USS Johnston a coulé après avoir été attaqué par la marine japonaise, dans ce qu’on appelle la bataille de Samar. Cela faisait partie des 4 batailles navales de la bataille du golfe de Leyte, considérée comme la plus grande bataille de la guerre navale.

Cette bataille a détruit la marine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. À cette époque, ils étaient les plus puissants du monde.

World War 2 US Navy destroyer USS Johnston

Crédits d’image: caladanoceanic.com/victorlvescovo

Sam Cox, directeur du US Naval History and Heritage Command, NHHC, déclare que «les nouvelles images de l’épave du Johnston aideront la marine à mettre en lumière l’héroïsme et l’histoire de son équipage».

Le navire a été nommé d’après le lieutenant John V. Johnston, un héros de la guerre civile.

  • L’USS Johnston était commandé par le Cmdr. Ernest Evans, un Amérindien de l’Oklahoma
  • Evans a dirigé la flotte de 2 destroyers et 4 escortes pour les destroyers avec le Johnston
  • La flotte était inférieure aux puissants cuirassés navals commandés par les Japonais, qui comprenaient 4 cuirassés, 6 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers et 11 destroyers.
  • Le Johnston a été assommé par un croiseur japonais au départ
  • Les destroyers ont été lourdement endommagés et leurs munitions épuisées
  • Le libre avec Evans a été blessé
  • Cependant, Evans les a regroupés pour préparer le Johnston à attaquer la flotte japonaise.
  • Le navire a abandonné après 2 heures et demie de dur combat avec les navires japonais environnants
  • En fin de compte, ne voyant aucun espoir de sauver le navire, Evans a demandé à l’équipage d’abandonner le navire et de le couler
  • De l’équipage du Johnston de 327 hommes, 186 sont morts, y compris Evans. Il a reçu à titre posthume la médaille d’honneur, le premier Amérindien de la marine américaine à recevoir la plus haute distinction militaire de son pays, selon le NHHC.

«Deux des trois navires qui ont suivi le Johnston dans la ligne de bataille japonaise ont également été coulés», a déclaré Carl Schuster, ancien capitaine de la marine et instructeur de l’Université du Pacifique d’Hawaï.

«La découverte de l’USS Johnston est un autre rappel de l’héroïsme et du sacrifice de ce jour-là dans le golfe de Leyte il y a 77 ans», a-t-il ajouté.

Référence: cnn.com

Marine Insight ne détient pas les droits de la vidéo.