Vale suspend certaines opérations au Brésil au milieu de fortes pluies

Par Gabriel Araujo

SAO PAULO, 10 janvier (Reuters) – De fortes pluies dans le sud-est du Brésil ont incité les mineurs, dont Vale SA, à suspendre certaines opérations, ont-ils déclaré lundi, après que des pluies torrentielles ont provoqué des inondations meurtrières dans le nord-est et menacé de retarder les récoltes dans le Midwest.

Les précipitations devraient rester abondantes cette semaine dans la plupart des principaux États miniers du Minas Gerais, après la fermeture des routes et des voies ferrées par le ruissellement.

Les pluies ont peut-être également contribué à l’effondrement spectaculaire d’une paroi rocheuse d’un canyon dans l’État samedi, tuant 10 personnes visitant une cascade sur des bateaux.

Dans l’État de Bahia, au nord-est, les inondations ont déplacé environ 50 000 familles et tué environ deux douzaines pendant les vacances.

Vale a annoncé lundi avoir partiellement suspendu les opérations de ses systèmes de minerai de fer du sud-est et du sud en raison du mauvais temps, mais a réaffirmé son objectif de production pour 2022 car le système du nord n’a pas été affecté.

Les sidérurgistes brésiliens Usiminas et Companhia Siderurgica Nacional (CSN) ont également arrêté les opérations de leurs unités minières.

Au cours du week-end, le français Vallourec a suspendu sa mine de Pau Branco après que de fortes pluies ont fait déborder une digue.

« Nous considérons la nouvelle comme potentiellement négative pour l’ensemble du secteur minier, car cela pourrait entraîner de nouvelles réglementations pour suspendre les opérations existantes ou retarder de nouveaux projets », ont déclaré les analystes de XP Investimentos dans une note de recherche.

Les analystes de BTG Pactual ont déclaré que les impacts économiques pourraient être atténués si les opérations normales étaient rétablies rapidement, mais ont noté que tout dépend de la durée des fortes précipitations.

« Nous estimons qu’il pourrait y avoir plus de 100 millions de tonnes d’approvisionnement annualisé de minerai de fer à risque à ce stade au Brésil, ce qui est un nombre pertinent (environ 7 % de l’approvisionnement maritime et environ 30 % de l’approvisionnement brésilien), il est donc clair que les enjeux sont élevé et nous pourrions voir des impacts sur les mouvements de minerai de fer à court terme », ont-ils déclaré.

CHEMINS DE FER INTERROMPUS, AUTOROUTES FERMÉES

Vale a déclaré dans un dépôt de garantie que la circulation des trains sur son chemin de fer Vitoria-Minas avait été partiellement interrompue par les pluies, arrêtant la production à la mine Brucutu et au complexe Mariana en raison d’un manque de transport.

Les deux mines font partie du système sud-est de Vale, avec le complexe d’Itabira, où la production n’a pas été affectée.

Dans le système sud, Vale a déclaré que tous ses complexes ont dû arrêter la production car les principales autoroutes BR-040 et MG-030 étaient fermées.

Vale a déclaré que son réseau du Nord fonctionnait toujours comme prévu et maintenait ses prévisions de production de minerai de fer pour 2022 à 320-335 millions de tonnes. Il a noté que son plan de production prend en compte l’impact des précipitations saisonnières.

Le mineur a également déclaré que les pluies n’avaient modifié le niveau d’alerte pour aucun de ses barrages de résidus qui sont sous surveillance constante en « temps réel ».

« Bien que Vale n’ait pas modifié ses prévisions de production pour 2022, nous pensons que le marché pourrait commencer à projeter des volumes plus proches du bas de la fourchette », ont déclaré les analystes d’Itau BBA, notant que les prix du minerai de fer pourraient être soutenus à leurs niveaux élevés actuels. .

Les deux opérations interrompues de Vale ont représenté environ 31% de sa production au cours des neuf premiers mois de 2021, ont déclaré les analystes d’Itau BBA. Un arrêt de deux semaines de ces opérations pourrait représenter un impact d’environ 3 millions de tonnes pour l’entreprise, selon leurs calculs préliminaires.

Le sidérurgiste Usiminas a annoncé un arrêt de sa filiale minière Mineracao Usiminas (MUSA) en raison des conditions météorologiques, mais a déclaré qu’il disposait de suffisamment de stocks de matières premières pour éviter les perturbations.

La société a également déclaré que son barrage à résidus Barragem Central, qui est inactif depuis 2014, a atteint le niveau d’alerte 1 – un premier avertissement qui ne signifie pas qu’une violation de la sécurité a été constatée.

CSN et sa filiale minière d’acier CSN Mineracao SA ont annoncé l’arrêt des opérations de la mine Casa de Pedra, mais ont indiqué qu’elles devraient reprendre dans les prochains jours.

Ils ont déclaré que les opérations portuaires au terminal charbonnier d’Itaguai, situé dans l’État voisin de Rio de Janeiro, avaient également été suspendues en raison de pluies excessives.

Dimanche, l’Agence nationale de réglementation des mines (ANM) du Brésil a suspendu les opérations de la mine de fer Pau Branco du fabricant français de tuyaux en acier Vallourec dans l’État après le débordement d’une digue, coupant une autoroute fédérale. Aucun blessé n’a été signalé.

« Après les incidents de barrage du passé, nous nous félicitons de l’approche de tolérance zéro adoptée par les mineurs dans le pays pour minimiser les risques opérationnels, que nous considérons comme une approche prudente », a déclaré BTG Pactual.

(Reportage de Gabriel Araujo ; Reportage supplémentaire de Roberto Samora ; Montage par Bill Berkrot)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.

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