Vision 2020 du Waterways Council, Inc.

Waterways Council, Inc. (WCI) est l'organisation nationale de politique publique qui plaide pour un réseau de voies navigables intérieures moderne et efficace. Le respect de notre mission a signifié le succès au cours de nos 17 ans d'histoire. En 2020, la priorité absolue de la WCI est de conformer le partage des coûts pour les projets de construction financés par le Inland Waterways Trust Fund (IWTF) afin que 25% du coût du projet provienne de l'IWTF et les 75% restants des revenus généraux.

Le véhicule politique pour cet ajustement est le Water Resources Development Act (WRDA), que le Sénat appelle cette année le America's Water Infrastructure Act (AWIA) de 2020. Cet ajustement de partage des coûts suit la même formule utilisée pour la construction de la majorité des ports côtiers du pays (avec des profondeurs entre 20 et 50 pieds) qui a été modifié dans la législation WRDA 2016.

En fait, le 7 mai, le Comité sénatorial de l'environnement et des travaux publics (EPW) a marqué et adopté par un appel nominal de 21-0 l'AWIA (WRDA). Le projet de loi de la commission EPW, rapporté au Sénat, incluait la priorité de la WCI d’ajuster le partage des coûts pour la construction et la réhabilitation majeure des projets de voies navigables. La disposition du comité sénatorial EPW d'ajuster la part des coûts de 50% du Inland Waterways Trust Fund (IWTF) / 50% des revenus généraux à 35% IWTF / 65% des revenus généraux (à la section 1069 du projet de loi) est une étape importante vers la construction des voies navigables intérieures et les grands projets de réhabilitation progressent plus efficacement.

À la Chambre au début de mai, le Comité des transports et de l'infrastructure (T&I) a reçu les priorités de la WRDA des députés le 1er mai et entame le processus de rédaction de son projet de loi. Le balisage du projet de loi est attendu en juin ou juillet. La WCI continue d'exhorter la Chambre à inclure l'ajustement du partage des coûts de 75% / 25%. Une lettre d'avril «Dear Colleague» dirigée par le représentant Conor Lamb (D-PA) et le représentant Brian Babin (R-TX) envoyée au House T&I Committee a recueilli 78 signatures à l'appui de cette disposition de partage des coûts. Plusieurs autres députés ont indiqué que leurs demandes individuelles à T&I incluaient cette disposition de partage des coûts.

Au-delà de l'accent mis par la WCI sur l'ajustement du partage des coûts dans la WRDA, les crédits annuels restent une priorité absolue. En 2020, nous nous concentrons sur les crédits de l'exercice 2021 dans le but de permettre la construction de projets de modernisation des voies navigables au montant de financement maximum supportable par les revenus attendus dans le GTI. La WCI demande également une augmentation du financement global des opérations et de la maintenance du programme des travaux de génie civil du Corps of Engineers (O&M) (le financement de l'exercice 2010 pour le fonctionnement et l'entretien était de 3,79 milliards de dollars).

En février, le Corps des ingénieurs de l'armée américaine a publié son plan de travail pour l'exercice 2010, qui alloue les fonds prévus dans le projet de loi de crédits pour le développement de l'énergie et de l'eau pour l'exercice 2010 à sa mission de travaux de génie civil.

Le plan de travail de l'exercice 2010 comprenait 4,5 millions de dollars pour le Programme de navigation et de durabilité des écosystèmes (PNES) qui s'étend sur le haut du Mississippi et le réseau de voies navigables de l'Illinois à travers l'Illinois, l'Iowa, le Minnesota, le Missouri et le Wisconsin. Ce financement est destiné à la poursuite de la phase d'ingénierie et de conception de préconstruction (PED) du programme qui modernise les écluses et aborde l'écosystème et la durabilité (3 millions de dollars de fonds PED ont été approuvés pour la navigation et 1,5 million de dollars pour le volet restauration environnementale du PNCE). Il s'agit de la première allocation de fonds PED au NESP depuis 2012.

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Un financement de l'exercice 20 provenant du compte de construction (336,76 millions de dollars) – représentant un financement de la construction plus qu'efficace – a été alloué aux projets de navigation prioritaires suivants:

• Olmsted: 63 millions de dollars pour achever le projet

• Projet Lower Mon 2, 3, 4: 111 millions de dollars pour achever le projet

• Chickamauga: 101,7 millions de dollars

• Kentucky Lock: 61,06 millions de dollars

Il convient également de noter que 85,35 millions de dollars ont été alloués pour entamer la construction de l'approfondissement du canal du navire Mississippi River, Gulf à Baton Rouge (Louisiane) à 50 pieds.

Outre le NESP, le compte Investigations financera également ces projets d'une importance particulière pour la WCI:

• 6,05 millions de dollars pour poursuivre la PED pour le projet Three Rivers (Arkansas)

• 7,7 millions de dollars pour poursuivre la PED pour l’étude de navigation sur la rivière Upper Ohio (Ohio / Pennsylvanie)

La WCI continue de s'opposer à des droits supplémentaires de péage, de verrouillage ou de charges défavorables pour les utilisateurs du système de navigation intérieure imposés par le Congrès ou l'administration. Pour rappel, en 2014, les utilisateurs commerciaux des voies navigables intérieures, dirigés par WCI, ont plaidé avec succès pour augmenter sa taxe sur le carburant diesel de 20 cents le gallon à 29 cents le gallon, soit une augmentation de 45%, afin d'augmenter les investissements. dans l'IWTF pour les projets de navigation prioritaires. Actuellement, les exploitants de voies navigables intérieures paient la taxe sur les carburants la plus élevée de tous les modes de transport de surface.

Il y a toujours des discussions au sein du Congrès et de l'administration au sujet d'un ensemble d'infrastructures pour la nation, bien que celui lancé au début de l'administration Trump se soit avéré infructueux avec le défi restant de savoir comment payer pour améliorer l'infrastructure de la nation? La WCI reste favorable à un financement supplémentaire pour l'infrastructure du système de navigation intérieure dans le cadre d'un éventuel projet de loi sur l'infrastructure globale. Dans l'éventualité où un ensemble d'infrastructures commencerait à prendre forme, la WCI demandera instamment que les voies navigables intérieures et ses écluses et barrages soient inclus.

En 2020, WCI reste concentré sur la santé et la sécurité de ses membres pendant COVID-19. Au moment de la publication, l'écluse et les barrages du pays restent opérationnels et le commerce continue de se déplacer dans le système intérieur, malgré les ravages du virus dans tout le pays.

Dame Nature est toujours un facteur qui doit être pris en considération et les hautes eaux restent un défi sur le réseau des voies navigables intérieures, mais le Corps of Engineers fait un travail magistral de déploiement de dragues aux points chauds pour s'assurer que les canaux restent ouverts et navigables.

Avant cette année, l'industrie des voies navigables intérieures et ses expéditeurs se préparent à des fermetures de maintenance consolidées de l'Illinois Waterway. Le 20 avril, le district de Rock Island du Corps a reçu le reste du financement nécessaire pour exécuter le projet et, au moment de la presse, le projet reste sur la bonne voie avec le calendrier initial de fermetures de cinq écluses débutant de début juillet à septembre. Ni le Corps ni ses sous-traitants ne prévoient de retards dus à la pandémie de COVID-19, mais ils restent vigilants à tout changement potentiel.

Le transport par voies navigables des produits de base sous-tend une économie américaine robuste alors que notre pays se remet des effets du COVID-19. Ces cargaisons sont acheminées sur les voies de navigation intérieure de la manière la plus sûre, la plus économe en énergie, la décongestion du trafic et la manière la plus respectueuse de l'environnement.
Bien que l'avenir puisse sembler actuellement quelque peu incertain, la WCI continuera de plaider en faveur d'une fiabilité accrue des infrastructures des voies navigables qui offre à notre pays un canal clair vers la résilience et la prospérité.

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