Voici pourquoi tant de commerce mondial passe à Maurice

Une vue d'ensemble montre le vraquier MV Wakashio, appartenant à une société japonaise mais battant pavillon panaméen, qui s'est échoué sur un récif, à la Rivière des Créoles, à Maurice, le 11 août 2020. REUTERS / Sumeet Mudhoo / L'Express Maurice

Par Julian Lee et Adeola Eribake (Bloomberg) – Le vraquier Wakashio était au bout de 11 jours d'un voyage d'un mois au Brésil lorsqu'il a heurté un récif au large de Maurice, ce qui l'a fait déverser du carburant dans les eaux cristallines de l'île, mettant en danger les bébés tortues et les plantes uniques dans une réserve naturelle à proximité. Compte tenu de l'immensité de l'océan Indien, pourquoi le navire s'y trouvait-il en premier lieu?

Une partie de la raison est la géographie simple. L'île Maurice et l'île voisine de La Réunion se trouvent sur la plus courte route en ligne droite entre le détroit de Malacca, qui relie les ports d'Asie à l'océan Indien, et la pointe sud de l'Afrique. Cela en fait également l'itinéraire de choix pour l'expédition entre les immenses marchés et centres de fabrication de la Chine, du Japon, de la Corée du Sud et du reste de l'Asie à l'est, et les régions riches en ressources d'Afrique de l'Ouest et d'Amérique latine, ou les marchés de Europe et Amérique du Nord, à l'ouest.

«L’île Maurice se trouve juste sur« l’autoroute »du transport maritime international», a déclaré Peter Sand, analyste en chef du transport maritime chez BIMCO, l’un des plus grands groupes industriels au monde pour les armateurs.

En bref, si un cargo navigue entre les hémisphères est et ouest, il y a de fortes chances qu'il se rapproche des îles. La principale alternative consiste à naviguer sur le canal de Suez en Égypte.

Au cours des dernières 24 heures, plus de 800 navires – des transporteurs de marchandises géants aux petits cargos – ont envoyé des signaux de position depuis la voie de navigation qui relie la pointe sud de Madagascar à la pointe nord de l'île indonésienne de Sumatra, selon les données de suivi des navires. par Bloomberg show. Cela se compare à environ 100 navires sur une route alternative plus au sud.

«Maurice est sur cette route pour tous les navires venant d'Asie et se dirigeant vers le bassin atlantique en contournant le cap de Bonne-Espérance», a déclaré Richard Matthews, chef de la recherche à E.A. Gibson Shipbrokers Ltd. «Ils essaient simplement de trouver l'itinéraire le plus court.»

Tout comme au XVIe siècle, les routes maritimes d'aujourd'hui ont souvent tendance à rester près des terres. Les systèmes de navigation par satellite peuvent faciliter la détection d'un navire en détresse, mais si ce navire est à des milliers de kilomètres de la côte la plus proche, il peut prendre des jours pour obtenir une aide spécialisée en cas d'urgence.

Être plus près du rivage peut permettre aux navires de capter des signaux Internet, permettant aux membres d'équipage de contacter la famille sans avoir besoin d'utiliser des téléphones satellites coûteux et limités.

Tout cela aide à expliquer pourquoi les navires arrivent à proximité de l'île Maurice. Il ne précise pas pourquoi le transporteur se trouvait à son emplacement précis. Cette question, et bien d'autres, deviendra désormais un point central à mesure que les enquêteurs découvriront exactement ce qui s'est passé. Il n'explique pas non plus les mesures que la nation insulaire pourrait mettre en place pour empêcher de tels événements à l'avenir.

«L’île Maurice peut mettre en place une zone de sécurité que les navires ne peuvent pas passer», a déclaré Sand de BIMCO. «D'autres nations l'ont fait ailleurs.»

–Avec l'aide de Kamlesh Bhuckory.

© 2020 Bloomberg L.P

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