Voir le monde à travers les points

Chokepoints and Littorals Topic Week

Par le capitaine H. Clifton Hamilton, USMC

introduction

Les chokepoints stratégiques et les littoraux sont l'arène des luttes de pouvoir actuelles et futures. La concurrence des grandes puissances se situe dans ces domaines maritimes et littoraux. Dans une moindre mesure, mais toujours conséquentes, sont les actions potentielles d'acteurs régionaux et non étatiques capables de perturber le long des chokepoints maritimes et des zones littorales. Les États-Unis seront tenus de relever les défis à plusieurs niveaux de leur domination maritime dans ces domaines, tout en remplissant également le rôle d'humanitaire et de facilitateur du commerce libre et ouvert. Avec la prolifération technologique et l'impact de la vitesse de l'information, les États-Unis ont leur travail découpé en plusieurs points d'intérêt.

Le détroit d'Ormuz

Les discussions sur les points d'étranglement peuvent commencer par les plus importantes de la conscience populaire. Une route maritime étroite située au Moyen-Orient, longue de 96 miles et large de 21 miles à son point le plus étroit, le détroit d'Ormuz est l'un de ces points d'étranglement. Ce qui me vient également à l'esprit, c'est l'Iran, les Émirats arabes unis, Oman, le Qatar, l'Arabie saoudite, l'Irak et le Koweït. Ces pays sont tous touchés par les événements survenus dans le détroit, mais il en va de même pour le monde en général. Un cinquième de l’approvisionnement mondial en pétrole a transité par le détroit dans les années 2010 et le détroit représente un tiers du commerce maritime. Le détroit d'Ormuz est également une passerelle entre le golfe Persique, le golfe d'Oman et le golfe d'Aden, la mer d'Oman et, finalement, l'océan Indien.

Le détroit d'Ormuz manque de grands centres de population dans ses environs immédiats, mais bon nombre de ses défis proviennent de l'environnement militaire complexe qui comprend la nature irrégulière des forces et des tactiques iraniennes. L'absence iranienne de parité conventionnelle a encouragé l'utilisation de tactiques asymétriques pour exercer une certaine influence sur le comportement maritime dans le détroit d'Ormuz. Des exemples de leurs tactiques asymétriques comprennent la détention douteuse de membres d'équipage de la marine occidentale, le harcèlement de navires commerciaux non alliés et l'armement de petites îles. Au cours des deux dernières décennies, l'Iran a saisi plusieurs navires occidentaux et harcèle régulièrement les intérêts maritimes des nations anti-iraniennes perçues. Militairement, l'Iran a à sa disposition des essaims de petits bateaux, des mines navales, des missiles antinavires et de grosses roquettes. L'Iran a démontré sa capacité à saper la supériorité technologique occidentale en capturant des drones ou des appareils volants en dessous du seuil de détection par les systèmes occidentaux. Ensemble, ces menaces permettent à l'Iran de harceler de manière crédible et d'entraver la liberté d'action des forces américaines et d'autres.

Grâce à ces capacités, l'Iran a la capacité de provoquer des perturbations importantes des intérêts commerciaux et énergétiques. Les États-Unis doivent maintenir une force dissuasive crédible dans la région pour assurer à l'Iran la détermination américaine et démontrer sa capacité à anéantir existentiellement le régime iranien. Ce faisant, une délicate danse diplomatique doit également être réalisée avec des pouvoirs régionaux permettant de fonder une collaboration appropriée dans les intérêts plus larges de la sécurité maritime et énergétique. Les sondes iraniennes doivent être confrontées à une innovation tactique, technologique et stratégique continue. Les éléments du pouvoir américain doivent continuer d'être exploités de manière globale dans la région pour empêcher la capacité et l'intention iraniennes d'atteindre un seuil critique de perturbation.

Le détroit d'Ormuz présente un ensemble de problèmes épineux, mais à environ 1 500 milles marins se trouve un autre point d'étranglement complexe.

Le Bab-El-Mandeb

En quittant le détroit d'Ormuz et en voyageant vers l'ouest, on arrive au golfe d'Aden et à un important point d'étranglement, le Bab-El-Mandeb (BAM). Le BAM est la porte d'entrée sud de la mer Rouge, du golfe de Suez et du canal de Suez qui permet le transport maritime en Méditerranée et un accès facile aux économies européennes. Des milliards de dollars de commerce maritime transitent chaque année par le BAM. C'est également un couloir commercial important car il s'agit d'une route à double sens pour les marchandises à destination finale de l'Europe et, également, de l'Europe vers l'Est et des emplacements intermédiaires. Ces fonctionnalités présentent différents défis et environnements de menaces.

Alors que le détroit d'Ormuz présente un défi militaire asymétrique dans une arène largement isolée, le golfe d'Aden et le BAM posent des problèmes de sécurité dans un environnement en proie à des états chancelants et à des populations exorbitées. Promouvoir la stabilité et la sécurité près de la Corne de l'Afrique nécessite de répondre aux besoins de sécurité avec des impératifs économiques pour aider les pays soumis à des pressions internes agissant contre leur stabilité. Le Yémen, l'Érythrée, la Somalie, le Soudan et l'Éthiopie sont à proximité immédiate de ce point stratégique. Ce sont tous des pays dans divers états de perturbation et chacun représente des peuples, des cultures et des carences particulières. Cette zone nécessite des gouvernements extrarégionaux forts pour protéger les communs maritimes à proximité, et leur absence nécessite la présence des États-Unis. Cependant, la présence de concurrents de grande puissance dans la région complique les efforts.

La Chine a commencé à s'étendre au-delà des États d'Asie centrale de l'ancienne Union soviétique et au Moyen-Orient et en Afrique. Cette incursion est en grande partie à la recherche d'énergie et de marchés pour satisfaire la demande intérieure et la capacité industrielle chinoises croissantes. Cependant, les Chinois utilisent la diplomatie soutenue par des politiques économiques d'exploitation. L'exploitation prend souvent la forme d'accords commerciaux secrets et à effet de levier entre le gouvernement chinois et ceux des pays potentiels. Un exemple de cette région comprend les prêts portuaires, aéroportuaires, ferroviaires et d'oléoducs de Djibouti, qui contenaient des conditions très douteuses. La «politique» chinoise de non-ingérence est déployée de manière rhétorique pour couvrir les cas de mauvaise gestion, de corruption et de malversations facilitées par les Chinois.

Le problème le plus intransigeant de la région est le piratage et le rôle des acteurs non étatiques. L'anarchie et le terrorisme se combinent pour former une combinaison puissante dans une région mal adaptée aux perturbations que le terrorisme est censé manifester. Le terrorisme et la piraterie sont des problèmes importants à affronter en Somalie et au Yémen en particulier, et ils sont à la fois producteurs et exportateurs des perturbations les plus virulentes.

L'USS Cole et plusieurs incidents très médiatisés tels que les attentats de la mer Rouge en 2016 mettent en évidence la volatilité de cette zone. Les planificateurs qui utilisent une approche pangouvernementale doivent chercher des solutions aux facteurs sous-jacents aux troubles persistants dans la région et pas seulement des solutions militaires de nature plus réactive. Des relations fondées sur le respect mutuel et la persévérance sont un pas important dans la bonne direction. Le renforcement des liens, la lutte contre les influences néfastes et la lutte contre les idéologies nihilistes commenceront à inverser la tendance. L'investissement et la coordination continus avec des pouvoirs légitimes axés sur l'amélioration de la gouvernance est un attribut clé de toute approche. La diplomatie, l'information et l'économie soutenues par une forte action militaire contre les forces préjudiciables créeront une prospérité locale qui bénéficiera à la sécurité des biens communs maritimes mondiaux.

Asie du sud est

Certains littoraux présentent des développements révolutionnaires dans la grande stratégie et ce qui peut sembler être des percées technologiques de routine dans la capacité. La mer de Chine méridionale (SCS) en fait partie. Du point de vue de son résident du nord, le SCS relie de façon critique la Chine aux littoraux et aux points de passage de l'Asie du Sud-Est. À chaque extrémité du SCS se trouvent des passerelles stratégiques essentielles au commerce mondial. La valeur du commerce transitant par le complexe SCS est estimée à plus de 3 000 milliards de dollars par an, et le volume du trafic représente environ un quart du transport maritime mondial.

La stratégie technologique, économique, militaire et géopolitique se heurte au SCS. Les conséquences potentielles de l'époque de la guerre froide, où de graves erreurs militaires pourraient entraîner une forme de destruction économique mutuellement assurée. Dans ce cas, un conflit de grande puissance pourrait entraîner le chaos mondial en perturbant le flux de navigation à travers les points critiques critiques de l'Asie du Sud-Est. Toute tentative d'exercer ouvertement une influence hégémonique irait également à l'encontre de la nature farouchement indépendante des pays de cette région.

Ces facteurs sont enflammés par les progrès économiques et technologiques de la région. La Chine a pris une avance démesurée et exploite cet avantage pour s'imposer unilatéralement en tant que gouverneur de facto de la région et exercer un droit de veto sur les décisions qui relèvent largement de la souveraineté d'autres États. Ces autres puissances n'ont cependant pas la taille, la sophistication technologique et l'effet de levier économique nécessaires pour contrer en toute impunité l'influence chinoise.

Outre le contrôle d'une porte d'entrée clé entre l'Est et l'Ouest, l'établissement d'une sphère d'influence impliquerait de se concentrer sur la présence éventuelle d'importantes réserves de pétrole offshore. Ces ressources seraient une aubaine pour le pays capable de sécuriser sa part, mais la Chine a transformé l'exploitation des ressources locales en une arène de compétition régionale. Il est dans l’intérêt de la Chine d’affaiblir l’accès de ses voisins à ces sources d’indépendance énergétique potentielle et de renforcer son propre contrôle des portes maritimes à destination et en provenance de l’Asie.

Le pouvoir national américain est pleinement intégré dans la région et doit être appliqué avec assiduité à une menace existentielle contre l'ordre établi fondé sur des règles. Des exercices de coopération en matière de sécurité, des alliances économiques, une extension diplomatique accrue et la mise à profit des forces occidentales peuvent renforcer l'ordre contre l'empiètement chinois.

Til Arctique

Cette prochaine région du globe est l’un des environnements les plus hostiles de la Terre, largement dépourvu de vie et nécessitant de grands efforts pour que l’homme survive. L'évolution planétaire naturelle et l'activité humaine provoquent ici des changements importants. D'importants gisements d'énergie, de nouvelles bandes de terres arables et de nouvelles voies maritimes émergentes se combinent pour faire des littoraux de l'Arctique le lieu d'une future compétition de grande puissance.

La région de l'Arctique affecte considérablement les frontières de plusieurs pays, dont certains se sont réunis au sein du Conseil de l'Arctique pour discuter des activités dans cette région. Composé de huit nations, le Conseil de l'Arctique comprend la représentation des autochtones, des États observateurs et d'autres organisations pertinentes. Cependant, la réalité de son impact est beaucoup moins optimiste. Le conseil est inspirant, mais l'Arctique a toujours besoin de la force de la loi ou d'une menace de conséquence plus lourde que l'opprobre moral pour se développer pacifiquement avec des voies maritimes libres et ouvertes. Les nations et les entreprises commencent à revendiquer des parties de l'Arctique à mesure qu'elle devient accessible au développement. Les revendications de droits et privilèges doivent être légitimement arbitrées et des moyens de sécurité commerciale doivent exister.

Actuellement, les actifs et l'attention des États-Unis sont loin derrière le plus grand concurrent de cette région, la Russie. Les États-Unis reprennent maintenant position dans l'Arctique en réponse à la flotte supérieure de brise-glace de la Russie, à sa constellation de bases et d'armes dans l'Arctique et à leur volonté manifeste d'agir unilatéralement lorsqu'ils ne sont pas contestés. Le Northern Command des États-Unis (NORTHCOM) a déclaré à juste titre que l'Arctique était la première ligne de défense des États-Unis, mais il reste encore beaucoup à faire pour remettre sérieusement en question la résurgence de la Russie dans la région.

Conclusion

La promotion de la sécurité maritime dans les chokepoints et les littoraux nécessitera des applications agressives et originales de chaque élément de la puissance nationale. L'importance croissante des alliances et des institutions ne peut être surestimée en cette ère de parité et de prolifération technologiques croissantes. Les États-Unis ont la constellation d'alliés, de forces nationales et d'outils pour gérer efficacement ces problèmes dans les points de passage stratégiques et les littoraux du monde.

Le capitaine H. Clifton Hamilton sert dans les Marines depuis 2005. Ses affectations précédentes comprennent les opérations d'information, le recrutement et divers postes de renseignement. Il siège actuellement au III MEF. Il est originaire de la Nouvelle-Orléans.

Image vedette: L'astronaute de la NASA Scott Kelly, qui a récemment dépassé la moitié de sa mission d'un an dans la Station spatiale internationale, a photographié le Nil lors d'un survol nocturne le 22 septembre 2015. (Photo de la NASA)