Windward Flags Dark Activity et transferts de navire à navire pour blanchir le grain ukrainien

Avec tous les yeux rivés sur les exportations de céréales ukrainiennes, la société d’IA maritime Windward dénonce les récents efforts russes pour blanchir les céréales.

Plus précisément, Windward affirme que les navires se livrent de plus en plus à des activités obscures ainsi qu’à des opérations de navire à navire dans ce qui semble être un effort coordonné pour dissimuler l’origine, le transport et la destination du grain qui aurait été volé à l’Ukraine.

Le rapport de Windward met en lumière un cas en juin où cinq navires se sont livrés à des activités sombres et à des opérations de navire à navire (STS) dans le détroit de Kertch. Il met également en évidence une augmentation de 160% par rapport à l’année dernière des activités sombres en mer Noire par des vraquiers battant pavillon russe ou syrien.

Les activités sombres font référence au moment où les navires désactivent intentionnellement leur système d’identification automatique (AIS) dans le but d’éviter la transparence. Alors que « s’obscurcir » est traditionnellement lié à la contrebande de pétrole brut, Windward dit qu’il voit des navires s’assombrir pour charger du grain de contrebande en provenance d’Ukraine, puis faire une escale visible ou un déchargement sombre de cargaison en Turquie ou en Syrie.

De mars au 15 juin, la plate-forme de Windward a signalé un total de 170 événements au cours desquels des cargos et des vraquiers se sont éteints dans la mer d’Azov avant de refaire surface en traversant le détroit du Bosphore.

Au-delà des activités obscures, Windward a identifié une tendance au « blanchiment de céréales », qui combine des activités obscures et des réunions de navire à navire en mer.

« Il semble que la plupart des cargos battant pavillon russe et d’autres navires opérant sous pavillon de complaisance rencontrent simultanément un à quatre cargos et navires de service dans la zone d’attente offshore du port de Kertch », a déclaré Windward dans sa mise à jour.

« Certains navires restent dans la zone et ne font que des voyages vers le nord puis vers la région de Kertch, tandis que d’autres font le voyage en dehors de la zone contestée pour distribuer le grain potentiellement volé », ajoute la mise à jour.

Dans un cas, le 10 juin, Windward a repéré cinq navires engagés dans des opérations STS dans le détroit de Kertch, dont quatre naviguaient sous pavillon russe et un immatriculé au Belize. Après la conclusion de la réunion des cinq navires, un sixième navire est arrivé d’Azov. Après la réunion, le navire est retourné à Azov et a mis à jour son tirant d’eau signalé, indiquant qu’il avait chargé une cargaison avant de retourner aux réunions dans la région de Kertch.

« En plus d’une prolifération d’activités obscures dans la région de la mer Noire depuis l’invasion russe de l’Ukraine, nous assistons maintenant à des réunions coordonnées entre navires impliquant plusieurs navires dans ce qui ressemble à une tentative claire d’échapper aux restrictions et aux sanctions par la contrebande, », a déclaré Windward.

« Il est désormais clair pour tous les acteurs du transport maritime traitant du commerce que les pratiques de navigation trompeuses et l’atténuation des risques sont pertinentes pour tous les navires et types de marchandises – le pétrole n’est plus le principal moteur de l’économie maritime. »